Bacia hidráulica.
Potência hidráulica.

Dam.
Energia hidráulica.

Central hidroeléctrica

Central hidroeléctrica

Uma usina hidrelétrica é um conjunto de obras de engenharia hidráulica localizada em uma certa sucessão, juntamente com uma série de máquinas adequadas. O objetivo de uma usina hidrelétrica é obter eletricidade a partir da energia potencial de corpos d'água em movimento. Isso é o que é chamado de energia hidráulica.

A energia produzida pelas usinas hidrelétricas deve ser classificada em todos os aspectos como energia renovável, porque, pelo menos teoricamente, a água pode ser reutilizada indefinidamente para o mesmo fim, sem passar por um processo de purificação. O conceito de renovabilidade está subordinado à constância do volume anual de entradas totais.

As hidrelétricas têm a particularidade de serem ativadas e desativadas em poucos minutos com a abertura imediata das válvulas hidráulicas, o que oferece a possibilidade de cobrir facilmente os picos repentinos de demanda de eletricidade que possam ocorrer. Pelo contrário, a maioria das usinas termelétricas e usinas nucleares têm tempos de ativação mais longos, necessários para aquecer a água e, portanto, são um tipo de planta "sempre ligada" (ou "básica").

 

Vantagens de usinas hidrelétricas

  • Econômica. A principal vantagem da energia hidrelétrica é a eliminação do custo do combustível. O custo operacional de uma usina hidrelétrica é quase imune a aumentos nos custos de combustíveis fósseis, como petróleo, gás natural ou carvão. O combustível não é necessário e não precisa ser importado. O custo da mão de obra em geral é baixo, já que as fábricas são automatizadas e possuem pouca equipe durante a operação. Uma usina hidrelétrica pode ser estabelecida com custos de construção relativamente baixos, fornecendo uma fonte útil de receita para compensar os custos operacionais básicos.
  • Emissões de gases de efeito estufa. Como os combustíveis fósseis não são consumidos, as emissões de dióxido de carbono da combustão de combustíveis não ocorrem. Pelo menos, algumas emissões de CO2 ocorrem durante a fabricação e a construção do projeto. É uma pequena fração da operação equivalente às emissões de combustíveis fósseis durante a geração de eletricidade.
  • Atividades relacionadas. As bases criadas pelos planos hidrelétricos às vezes oferecem instalações para esportes aquáticos, tornando-se atrações turísticas em si mesmas. Em alguns países, a criação de peixes em bases é comum. A partir dos usos múltiplos de barragens para irrigação instalada, pode apoiar o estabelecimento de cultivo relativamente constante com o alcance da água.

Grandes usinas hidrelétricas podem controlar inundações, que de outra forma afetam as pessoas que vivem perto desses projetos.

Desvantagens das centrais hidroeléctricas

Um problema relacionado a usinas hidrelétricas é o enterro progressivo em que as bacias de acumulação inevitavelmente se encontram ao longo do tempo. Para evitar isso, eles devem ser dragados periodicamente.

Os problemas ambientais podem ser constituídos pelo fato de as barreiras (barragens) bloquearem o transporte de sólidos fluviais (areia e cascalho), alterando o equilíbrio entre a oferta de sólidos e a atividade erosiva nas águas a jusante (erosão da cama do rio e, às vezes, "cortam os meandros" para maior velocidade) até o mar onde, devido à contribuição reduzida ou inexistente, há o fenômeno da erosão costeira.

Além disso, grandes bacias hidrelétricas podem, em alguns casos, ter impactos ambientais e socioeconômicos de diferente magnitude ou gravidade nas áreas vizinhas (modificação da paisagem e destruição de habitats naturais, deslocamentos de populações, perda de áreas agrícolas, etc.) e estudo de A viabilidade deve ser particularmente precisa, especialmente no que diz respeito à análise precisa da geologia das encostas e dos "ombros" sobre os quais a barragem irá se instalar, sem descuidar de nenhum detalhe. Só assim podemos evitar tragédias como o Vale do Vajont, que no outono de 1963 cancelou a cidade de Longarone e dois outros centros no vale, causando vítimas em 1970.

Muitos desses problemas ambientais não ocorrem nos sistemas "MINI-HYDRO", que na maioria dos casos não exigem a construção de barragens.

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Última revisão: 25 de março de 2018