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Usina Nuclear
Cisão Nuclear

Por que a energia nuclear não é renovável?

A energia nuclear é uma fonte de energia não renovável. Embora não emita gases de efeito estufa, o combustível nuclear não é ilimitado e não se regenera.

Por que a energia nuclear não é renovável?

A energia nuclear é a energia obtida da divisão (fissão nuclear) ou da união (fusão nuclear) de um átomo. Apesar da existência de um grande número de aplicações relacionadas à energia nuclear (medicina, indústria, transporte, etc.), a principal aplicação dessa tecnologia é a geração de energia elétrica.

A eletricidade de origem nuclear é gerada em usinas nucleares. Atualmente, todas as usinas nucleares operam com reações de fissão nuclear.

O combustível nuclear que geralmente usam é urânio ou plutônio (por meio de um processo artificial). 

Central nuclear

Atualmente, todas as usinas nucleares usam a fissão nuclear para funcionar. A fusão nuclear é uma tecnologia que apresenta muitas vantagens, mas ainda não está em condições de a utilizar, principalmente por razões técnicas.

As usinas nucleares são responsáveis ​​por transformar a energia armazenada no núcleo dos átomos para convertê-la em energia elétrica.

Como funciona um Centro Nuclear?

A parte mais importante é feita no reator nuclear. Varetas de combustível nuclear (geralmente urânio ou plutônio) são depositadas no reator nuclear e, ao projetar um nêutron, uma série de reações físicas e químicas em cadeia são geradas que liberam uma grande quantidade de energia térmica.

A energia térmica gerada no reator nuclear é utilizada para aquecer a água e convertê-la em vapor de alta pressão. O vapor obtido será responsável pelo acionamento de grandes turbinas, que conectadas a um dínamo, irão gerar eletricidade.

Uma vez gerada essa eletricidade, ela passa por transformadores que a adaptam para que tenha as condições necessárias para ser fornecida à rede elétrica.

Qual é a substância usada pelas usinas nucleares? Combustível nuclear

O combustível nuclear usado nas usinas nucleares é o urânio ou plutônio.

O urânio é um mineral, não muito abundante, que é extraído da Terra. Tem uma estrutura muito instável e é muito fácil mudar sua estrutura atômica. Esta propriedade é ideal para uso, pois justamente o que se pretende é alterar sua estrutura atômica. Antes mesmo de utilizá-lo em uma usina nuclear, ele passa por uma usina de processamento de combustível nuclear, onde enriquece e fica ainda mais instável.

A quantidade de energia obtida por grama de urânio é muito alta, mas mesmo assim, a Terra tem reservas limitadas de urânio que não são regeneradas. Por esse motivo, a energia nuclear é considerada uma fonte de energia não renovável.

O outro material usado é o plutônio. O plutônio não é encontrado na natureza, é um material obtido artificialmente. É um resíduo das reações de fissão nuclear com o urânio.

Vantagens e desvantagens da energia nuclear

Vantagens da unificação deste recurso energético não renovável:

  • Uma grande quantidade de energia elétrica pode ser obtida com muito pouco combustível nuclear.
  • Não emite gases de efeito estufa no exterior, portanto não contribui para o aquecimento global do planeta.
  • Toda a energia gerada pela energia nuclear implica na redução da energia produzida pelas termelétricas. Conseqüentemente, uma redução no uso de combustíveis fósseis.
  • As condições climáticas não influenciam na produção de energia elétrica obtida. Graças a isso, um planejamento de produção elétrica pode ser estabelecido.

Desvantagens do uso de energia nuclear:

  • Embora sejam poucos os acidentes, os acidentes que ocorrem são extremamente perigosos para o meio ambiente e para a saúde pública.
  • O combustível nuclear usado é limitado.
  • As usinas nucleares são alvos potenciais de ataques.
  • O gerenciamento dos resíduos nucleares que eles geram não está muito bem resolvido e leva milhões de anos para perder sua radioatividade.
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Data de publicação: 25 de maio de 2016
Última revisão: 12 de junho de 2019