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combustíveis fósseis.
Extração do petróleo

Usina Termelétrica de Cercs. Catalunha

O tratamento de combustíveis fósseis

Energia térmica I combustão.
Efeitos da termodinâmica

Combustíveis fósseis

Combustíveis fósseis

Os combustíveis fósseis são uma fonte de energia proveniente de animais e plantas em decomposição. É um recurso natural que leva milhões de anos para se regenerar. Precisamente porque os combustíveis dos dosiles não são facilmente regeneráveis, são considerados uma fonte de energia não renovável.

Atualmente, os combustíveis fósseis são a fonte de energia mais utilizada no mundo. A principal utilidade é gerar eletricidade, mas eles também são usados ​​para gerar energia mecânica (automóveis, motores térmicos, etc.)

A primeira teoria sobre como os combustíveis fósseis foram criados foi desenvolvida por Andreas Libavius. Essa teoria afirmava que esses combustíveis foram formados a partir de restos fossilizados de plantas mortas pela exposição ao calor e pressão na crosta terrestre por milhões de anos. Mais tarde, por Mikhail Lomonosov, ele expandiu a teoria "de 1757 e certamente para 1763". O primeiro uso do termo "combustível fóssil" foi pelo químico alemão Caspar Neumann, em uma tradução para o inglês em 1759.

O que são combustíveis fósseis?

Os combustíveis fósseis são uma série de substâncias e gases formados a partir dos restos decompostos de animais e plantas. Essas substâncias são geradas em certas camadas do solo ao longo de milhões de anos. Precisamente, devido ao tempo necessário para gerá-lo, é considerado um tipo de energia não renovável.

Os combustíveis provêm de um processo de decomposição parcial da matéria orgânica. Esses combustíveis são originários de um processo de transformação de milhões de anos de plantas e vegetais (casos de petróleo, carvão e gás natural).

Estas são fontes de energia primária, pois podem ser obtidas diretamente sem transformação.

Como são formados os combustíveis fósseis?

Os combustíveis fósseis são formados através de um processo de decomposição parcial da matéria orgânica. É um processo de transformação de milhões de anos devido à pressão e temperatura que várias camadas de sedimentos exercem sobre a matéria orgânica.

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Eles se originaram naturalmente por meio de um processo de fossilização na anóxia ambiental (falta de oxigênio): a matéria orgânica não foi degradada por microorganismos (que não podem viver), mas permanece na forma de moléculas orgânicas sólidas mais complexas (carbono ), líquido (óleo) ou gás (gás natural). A energia dessas moléculas é a que é liberada ao usá-las como combustível.

Esse processo de milhões de anos é o que converte os combustíveis fósseis em uma fonte de energia não renovável, pois é consumido muito mais rapidamente do que não é gerado.

Por que os combustíveis fósseis são importantes?

Os combustíveis fósseis têm um alto valor calorífico que os torna uma fonte muito importante de energia útil para gerar energia térmica.

O uso de combustíveis fósseis permitiu o grande crescimento econômico e demográfico associado à revolução industrial do século XIX. Hoje eles são fundamentais para a nossa economia. Em 2007, a combustão de carvão, petróleo e gás natural representou 86,4% da energia primária do mundo.

Quais são as consequências do uso de energia fóssil?

Os combustíveis fósseis são altamente impopulares por grupos ambientais. Sua combustão gera uma grande quantidade de gases. Esses gases se tornam uma das principais fontes de poluição do ar, pois contribuem para aumentar o efeito estufa e, consequentemente, para o aquecimento global.

Hoje, o uso de combustíveis fósseis representa um grande problema de sustentabilidade, tanto por razões ambientais quanto econômicas (os recursos do planeta são limitados e um dia serão esgotados).

Quais são os tipos de combustíveis fósseis?

São distinguidos três tipos principais de combustíveis fósseis:

  • Óleo (líquido)
  • Carbono (sólido)
  • Gás natural (gás)

Óleo

O petróleo é um óleo mineral, composto de hidrocarbonetos, contido em grandes bolsas nas camadas superiores da crosta terrestre.

Esse combustível fóssil passa por um processo de transformação em uma refinaria. Uma vez refinado, o petróleo fornece um grande número de produtos usados ​​como fonte de energia. Os setores que mais se beneficiam do petróleo são os motores automotivos e térmicos. Entre os derivados de petróleo, destacam-se gasolina, diesel, combustível, etc. Eles também podem ser usados ​​como matérias-primas para a indústria petroquímica.

Carvão

Homem que trabalha com uma montanha de carvão

O carvão ou carvão mineral é uma rocha sedimentar de cor preta, muito rica em carbono e com quantidades variáveis ​​de outros elementos, principalmente hidrogênio, enxofre, oxigênio e nitrogênio.

A maior parte dessa fonte de energia não renovável foi formada durante o período carbonífero (de 359 a 299 milhões de anos atrás).

Gás natural

O gás natural é uma fonte de energia fóssil, assim como carvão ou petróleo. É constituído por uma mistura de hidrocarbonetos, moléculas constituídas por átomos de carbono e hidrogênio. Seu valor calorífico varia muito de acordo com sua composição, mas os mais altos são encontrados entre 8.500 e 10.200 quilocalorias por metro cúbico de gás.

É a energia fóssil mais limpa em termos de resíduos e emissões atmosféricas e o combustível mais eficiente para obter eletricidade em usinas termelétricas, com uma eficiência total de 50,7% em comparação com 25,7% de combustível, 26,1% de urânio (usina nuclear) e 26,8% de carvão.

O gás natural pode ser usado diretamente, sem a necessidade de transformá-lo anteriormente em eletricidade. Esse recurso permite uma eficiência muito maior de 91,2%. Seu armazenamento é mais barato e fácil do que os derivados de carvão e petróleo.

Começou a ser usado a partir da década de 1960 como combustível preferido, exceto no transporte, onde o petróleo continua a predominar. Além de ser uma fonte de energia não renovável, também é usada como matéria-prima para muitos produtos químicos.

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Última revisão: 19 de março de 2020