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Mina de carvão

Energia do carvão, um recurso não renovável: tipos e usos

Energia do carvão, um recurso não renovável: tipos e usos

O carvão é um combustível fóssil, uma rocha sedimentar preta ou marrom escura de origem orgânica. Suas propriedades termodinâmicas permitem que uma grande quantidade de energia térmica seja obtida durante seu processo de combustão.

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A energia obtida através de sua combustão é chamada de energia fóssil. Tem um alto poder calorífico devido ao seu alto teor de carbono.

A exploração massiva do carvão deu origem à Revolução Industrial como combustível para motores a vapor. No entanto, a queima generalizada de carvão, petróleo ou gás natural gera trilhões de toneladas de gases de efeito estufa, como o dióxido de carbono, agravando o problema do aquecimento global.

O carvão é renovável ou não renovável?

O carvão é um tipo de energia não renovável porque é um recurso natural limitado.

A geração deste mineral é um processo de vários milhões de anos, enquanto o consumo deste recurso energético é muito rápido. Por esse motivo, é considerada uma fonte de energia não renovável.

De onde vem o carvão?

A origem do carvão pode ser vegetal ou mineral:

  • O carvão mineral é formado por um processo físico-químico de milhões de anos e é obtido da indústria de mineração sob o subsolo.

  • O carvão vegetal é produzido aquecendo certos materiais (especialmente madeira) a temperaturas entre 400 e 700°C com muito pouco oxigênio.

O carbono fóssil foi formado a partir de partes de plantas antigas, especialmente durante o período Carbonífero. Com o tempo, esses compostos foram enterrados nas camadas internas da Terra. As condições de pressão, temperatura e falta de oxigênio por milhões de anos desencadearam uma transformação física e química até chegar à formação do carbono que conhecemos hoje.

Que tipos de carvão existem?

O carvão é classificado de acordo com certas características: inflamabilidade, poder calorífico, porcentagem de materiais não combustíveis e umidade.

Energia do carvão, um recurso não renovável: tipos e usosA classificação mais utilizada para o comércio internacional é a seguinte:

  • Antracite.

  • O betuminoso é um carvão relativamente duro que contém betume.

  • Sub-betuminoso.

  • A linhita é formada pela compressão da turfa. Traços de matéria vegetal ainda podem ser reconhecidos na linhita.

classificação europeia de carvão

No entanto, a classificação europeia é baseada na porcentagem de carbono que contém:

  • Turfa (50 a 55%)

  • Lignito (55 a 75%)

  • Carvão sub-betuminoso ou linhita negra

  • Carvão (75 a 90%)

  • Antracito (90 a 95%): aquele com maior proporção de carbono e maior poder calorífico.

  • Grafite: carbono puro. Esta variedade não é usada como combustível.

Para que serve o carvão?

Os dois usos mais difundidos do carvão são:

75% do carvão do mundo é usado para produzir eletricidade em usinas termelétricas. A eficiência energética geral das usinas a carvão não é muito alta, em torno de 25%-27%.

As usinas termelétricas funcionam a partir de uma fonte de calor que gera vapor de água. Com a pressão do vapor, uma turbina conectada a um gerador elétrico é acionada. Mais tarde, esse sistema foi adaptado para gerar eletricidade usando energia nuclear como fonte de calor.

O carvão também tem outros usos menores, entre os quais, por exemplo, fornos de cimento e a produção de carvão metalúrgico a partir do carvão para a produção de aço.

Autor:

Data de publicação: 12 de julho de 2016
Última revisão: 5 de julho de 2022