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Painéis fotovoltaicos de energia solar

Instalação solar térmica

Usina de energia solar
Termelétrica

Energia solar, uma fonte de energia renovável

Energia solarO termo energia solar refere-se ao uso de energia proveniente do Sol. É um tipo de energia renovável. A energia contida no Sol é tão abundante que é considerada inesgotável. O Sol emite radiação solar há 5 bilhões de anos e calcula-se que ainda não atingiu 50% de sua existência.

A energia solar, além de inesgotável, é abundante: a quantidade de energia que o Sol derrama diariamente na Terra é dez mil vezes maior que a consumida diariamente em todo o planeta. A radiação recebida é distribuída de maneira mais ou menos uniforme por toda a superfície da Terra, o que dificulta seu uso.

A energia solar, além de ser uma fonte de energia renovável, é energia limpa e é uma alternativa a outros tipos de energia não renovável, como energia fóssil ou energia nuclear.

O que é e como é produzido a partir de energia solar?

Energia solar é a energia contida na radiação solar. Esse tipo de energia renovável é gerado por meio de reações de fusão nuclear no Sol. A radiação viaja para a Terra usando ondas eletromagnéticas e pode ser usada.

A energia solar pode ser usada na forma de energia térmica ou energia elétrica, para consumo subsequente onde quer que seja necessário. Quando se trata de energia térmica, obtemos calor para aquecer um fluido.

O elemento encarregado de capturar  a radiação solar  e transformá-la em energia útil é o  painel solar. Os painéis solares podem ser de tipos diferentes, dependendo do mecanismo escolhido para o uso de energia solar:

Quais são os tipos de energia solar?

Atualmente, existem basicamente três maneiras de aproveitar a energia solar.

  • Energia solar fotovoltaica.
  • Energia solar térmica.
  • Energia solar passiva.

Painéis de uma usina de energia solar fotovoltaica

Energia solar fotovoltaica

    A energia solar fotovoltaica aproveita o efeito fotovoltaico para gerar uma corrente elétrica. A corrente gerada pelos painéis solares é corrente direta que pode ser transformada em corrente contínua através de um inversor de corrente.

    A corrente elétrica gerada pelos módulos fotovoltaicos pode ser usada para fornecer eletricidade em instalações autônomas ou para fornecê-la diretamente à rede elétrica.

    Energia térmica solar

    A energia solar térmica também pode ser chamada de solar térmica. Esse tipo de energia é outra forma de uso econômico e muito habitual. Sua operação é baseada no uso de radiação solar para aquecer a água através de coletores solares.

    Os coletores solares aumentam a temperatura do fluido aumentando sua energia interna. Desta forma, é fácil transportar a energia térmica gerada e usá-la onde for necessário: pode ser usada para obter água quente sanitária ou para aquecer uma casa.

    Energia solar passiva

    Os sistemas passivos aproveitam a radiação solar sem o uso de qualquer dispositivo ou aparato intermediário. Esta técnica é realizada através da localização, projeto e orientação adequados dos edifícios. O objetivo é usar corretamente as propriedades dos materiais e seus elementos arquitetônicos:

    • Isolamentos,
    • Tipo de coberturas
    • Proteções, etc.

    A aplicação de critérios de arquitetura bioclimática pode reduzir significativamente a necessidade de aquecer edifícios e iluminá-los.

    A energia solar passiva é o método mais antigo de aproveitar a radiação solar. É o método que as culturas antigas já usavam, como explicado na história da energia solar.

    Que outras fontes de energia dependem do sol?

    A maioria dos sistemas de energia é derivada da energia solar. Dentro das energias renováveis, por exemplo, a energia eólica é a energia obtida a partir do vento. Mas como esse vento é gerado? O Sol, ao aquecer o ar na superfície, gera correntes de ar. O ar quente sobe e seu lugar é ocupado por outra massa de ar que estava ao seu redor. Este movimento causa o vento.

    No caso da energia hidráulica, a energia potencial da água é usada ao cair de um local alto para acionar algumas turbinas. Mas como a água sobe lá? O Sol, ao aquecer a água, evapora, formando as nuvens. Uma vez condensada, a água voltará a alimentar rios e pântanos e reiniciará as turbinas.

    Mesmo em energia não renovável, como carvão e petróleo, a energia solar tem certa influência. Os combustíveis fósseis são o resultado de um longo processo de transformação de milhões de anos de plantas e compostos orgânicos. Essas plantas e organismos, em seus dias, eram alimentados pelo Sol através da fotossíntese.

    Sobre este site

    O objetivo deste site é divulgar aspectos gerais sobre energia solar. O funcionamento dos elementos das instalações solares é explicado de forma simplificada na web. Ele não se aprofunda muito em aspectos técnicos, mas fornece uma certa base física para entender os conceitos. Por esse motivo, criamos seções sobre termodinâmica, unidades de medida, etc.

    Os criadores e administradores deste site não fazem parte de nenhuma associação ou empresa diretamente relacionada à energia solar. Nosso objetivo é divulgar e informar sobre a operação e as diferentes técnicas de uso da energia solar.

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