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Eletricidade
Corrente elétrica

Corrente contínua

Corrente contínua

A corrente direta é um tipo muito importante de corrente elétrica na energia solar, onde a direção da circulação do fluxo de cargas elétricas (elétrons) não varia. Em muitos dispositivos, o símbolo para indicar corrente contínua é DC (corrente contínua) ou o símbolo de uma linha contínua (-) flanqueada em três linhas mais curtas (---), para a corrente alternada usada em seu lugar CA (corrente alternada) ou o símbolo (~).

O fluxo de cargas ocorre através de um condutor, como um fio metálico. O fluxo também pode ser estabelecido através de um semicondutor, um isolador ou mesmo sob vácuo, como ocorre em um tubo de raios catódicos. Nesse tipo de corrente elétrica (corrente contínua), as cargas elétricas fluem sempre na mesma direção, sendo uma característica da corrente alternada.

Um sinônimo em desuso de corrente contínua é corrente galvânica.

A primeira rede elétrica comercial, desenvolvida por Thomas Edison no final do século 19, utilizava corrente contínua. Atualmente, devido às vantagens da corrente alternada em termos de possibilidades de transformação e transporte, as redes de transporte e distribuição utilizam quase exclusivamente a corrente alternada.No caso de aplicações que precisam de corrente contínua, como no caso da ferrovia que usa o terceiro sistema ferroviário, a corrente alternada chega a uma subestação que usa um retificador para convertê-lo em corrente contínua.

Fontes de corrente direta

As primeiras fontes de corrente direta foram as fontes de corrente química: células galvânicas, depois as baterias foram inventadas. A polaridade das fontes químicas atuais não pode mudar espontaneamente.

Para obter corrente contínua em escala industrial, são utilizadas máquinas elétricas: geradores de corrente contínua. Outra maneira de obter eletricidade na forma de corrente contínua é por meio da energia solar fotovoltaica. As células fotovoltaicas que compõem os módulos fotovoltaicos geram uma corrente direta graças ao efeito fotovoltaico.

Nos equipamentos eletrônicos, a fonte de alimentação CA para o uso de fontes de alimentação CC. Como regra geral, o transformador baixa a corrente alternada para o valor desejado e depois a retifica.

Nos modernos equipamentos eletrônicos, as fontes de alimentação por pulso se espalharam. As ondas suaves da tensão de saída são produzidas devido à presença de um elemento integrador que pode acumular energia elétrica e transmiti-la à carga. Como resultado, uma corrente quase constante pode ser obtida na saída.

A eletricidade pode acumular capacitores elétricos. Em geral, quando um capacitor é descarregado, uma corrente alternada flui no circuito externo. Se o capacitor descarregar através de um resistor, uma corrente alternada unidirecional (que diminui gradualmente) é exibida. No entanto, se o capacitor é descarregado através de um indutor, uma corrente alternada bidirecional aparece no circuito, esse dispositivo é chamado de circuito oscilante. Capacitores eletrolíticos podem ter uma capacidade elétrica muito grande (centenas e milhares de microfarads e mais) Quando esses capacitores são descarregados por alta resistência, a corrente elétrica diminui mais lentamente e, por um curto período de tempo, podemos assumir que uma corrente direta flui no circuito externo.

Produção e conversão de corrente contínua 

Corrente direta e outros tipos de correnteA corrente direta pode ser produzida não apenas com um dínamo, mas também através de um alternador e depois de uma corrente alternada (CA) com, seguida de um processo de endireitamento, realizado com diodos ou pontes retificadoras. Na realidade, esses dispositivos eliminam o componente negativo da corrente alternada, produzindo uma corrente que não é contínua, mas pulsante unidirecional, ou seja, idealmente composta por uma corrente alternada sobreposta a uma contínua. Um capacitor próximo ao retificador permite nivelar o sinal, fornecendo uma corrente o mais próximo possível de um valor contínuo.

Pelo contrário, a conversão de uma corrente direta em uma corrente alternada é muito mais complexa, principalmente porque é necessário gerar informações sobre a forma de onda, a frequência e a fase. A operação é realizada por complexos dispositivos eletrônicos chamados inversores.

Aplicações do corrente direta

A corrente direta é normalmente usada para aplicações em que precisamos de baixa tensão, especialmente onde a energia é produzida por baterias ou por sistemas de energia solar fotovoltaica ( células fotovoltaicas), uma vez que ambos produzem apenas corrente direta.

Para um circuito com corrente contínua, é importante não alterar a polaridade, a menos que o dispositivo possua um diodo que permita (a maioria dos dispositivos não permite).

 

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Última revisão: 19 de novembro de 2019