combustíveis fósseis.
Extração do petróleo

O tratamento de combustíveis fósseis

Plantação para a produção de biocombustíveis

Energia não renovável

Energia não renovável

As energias não renováveis são os métodos de obtenção de energia através de uma fonte de energia esgotável. O conceito de energia não renovável é levado em conta na escala da vida humana, uma vez que certos processos, como a acumulação de carbono, levaram até quinhentos milhões de anos.

Em geral, a energia não renovável é o que consome algum tipo de combustível (óleo, carvão, urânio ...). Embora a energia renovável utilize outros tipos de recursos energéticos (radiação solar, energia cinética do vento, força da água, movimento das marés, etc.). Embora falem propriamente alguns combustíveis, no futuro próximo, eles podem consistir em matérias-primas consideradas renováveis, como o hidrogênio.

A energia solar aproveita a radiação gerada pelo Sol. O Sol tem uma vida limitada, mas essa vida é de tantos milhões de anos que, em escala humana, é considerada inesgotável. Por esta razão, a energia solar não pode ser classificada como energia solar não renovável.

Fontes de energia não renováveis

Existem dois tipos de fontes de energia não renováveis (ou exequíveis):

  • Fontes convencionais de energia não renováveis. Trata-se de combustíveis fósseis: carvão, petróleo e gás natural e reações químicas entre certos materiais (baterias).
  • Fontes de energia não renováveis não convencionais. Essas fontes de energia provêm de agrocombustíveis, biocombustíveis ou combustíveis cultivados e combustíveis nucleares (urânio e plutônio) utilizados em usinas nucleares.

A energia geotérmica, em geral, é considerada como energia renovável, mas existe um certo tipo de energia geotérmica que aproveita a água quente que também seria energia não renovável em determinados locais.

Recursos não renováveis

Fonte de energia não renovável: o carvão como combustível fóssil

O conceito de energia não renovável está intimamente relacionado com o dos recursos não renováveis. Os recursos não renováveis são todos esses recursos que a taxa de consumo é maior do que a taxa de geração. Os recursos não renováveis incluem energia renovável, mas também materiais e minerais.

O caso dos combustíveis fósseis, por exemplo o carvão, é sobre minerais não renováveis com os quais a energia não renovável é obtida.

Minerais terrestres e minérios metálicos

Os minerais terrestres e os minerais metálicos são exemplos de recursos não renováveis. Os próprios metais estão presentes em grandes quantidades na crosta terrestre, e a sua extração por humanos ocorre apenas quando são concentrados por processos geológicos naturais (como calor, energia térmica, pressão, atividade orgânica, intempérie e outros processos) suficientes para seja economicamente viável para extrair. Esses processos geralmente precisam de dezenas de milhares a milhões de anos para desenvolver.

Os depósitos localizados de minerais metálicos próximos da superfície, que podem ser extraídos economicamente pelos humanos, não são renováveis nos tempos humanos. Existem certos minerais e elementos das terras raras que são mais escassos e esgotantes do que outros. Esses materiais têm uma alta demanda na indústria, particularmente para eletrônicos.

A maioria dos minerais metálicos são considerados muito mais fáceis de fornecer do que combustíveis fósseis, porque as condições para a formação de combustíveis fósseis são mais difíceis e limitadas do que as condições para a formação de minerais metálicos.

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Referências

Última revisão: 3 de janeiro de 2018