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Plantação para a produção de biocombustíveis

As 4 gerações diferentes de biocombustíveis

As 4 gerações diferentes de biocombustíveis

A geração de biocombustíveis, a priori, representa várias vantagens sobre a obtenção de combustíveis fósseis usados ​​para obter energia fóssil. A principal vantagem é que a regeneração de recursos não dura milhões de anos, como acontece com carvão, petróleo ou gás natural. De qualquer forma, a regeneração de biocombustíveis também não é rápida o suficiente para ser considerada uma fonte de energia renovável. São, portanto, consideradas uma fonte de energia não renovável.

Por outro lado, os biocombustíveis continuam sendo uma maneira indireta de aproveitar a energia solar. Neste caso, a energia solar é usada graças à fotossíntese das plantas cultivadas. O restante da energia desse combustível vem da energia química que a planta gera ao processar os nutrientes no solo.

Com o objetivo de melhorar a produção de biocombustíveis e mitigar os inconvenientes e os efeitos negativos de sua produção, sua evolução pode ser dividida em quatro gerações diferentes:

O que são biocombustíveis de primeira geração?

Os biocombustíveis convencionais ou de primeira geração são biocombustíveis feitos a partir de culturas alimentares cultivadas em terras agrícolas.

Com essa geração de produção de biocombustíveis, as culturas alimentares são explicitamente cultivadas para produção de combustível e nada mais. O açúcar, amido ou óleo vegetal obtido a partir das culturas é convertido em biodiesel ou etanol, usando transesterificação ou fermentação de leveduras.

O que são biocombustíveis de segunda geração?

Os biocombustíveis de segunda geração são combustíveis produzidos a partir de vários tipos de biomassa.

Biomassa é um termo amplo que significa qualquer fonte de carbono orgânico que é rapidamente renovada como parte do ciclo do carbono. A biomassa é derivada de materiais vegetais, mas também pode incluir materiais animais.

Enquanto os biocombustíveis de primeira geração são feitos a partir de açúcares e óleos vegetais encontrados em culturas arvenses, os biocombustíveis de segunda geração são feitos a partir de biomassa lignocelulósica ou lenhosas, resíduos agrícolas ou resíduos de plantas (de culturas destinadas a alimentos, mas já cumpriram a sua finalidade alimentar).

A matéria-prima usada para gerar biocombustíveis de segunda geração deve crescer em terras que não podem ser usadas para cultivar alimentos de maneira eficaz e seu cultivo não deve consumir muita água ou fertilizantes.

Esta forma de geração de combustível tem vantagens e desvantagens. A vantagem é que, diferentemente das culturas alimentares regulares, nenhuma terra arável é usada apenas para a produção de combustível. A desvantagem é que, diferentemente das culturas alimentares regulares, pode ser bastante difícil extrair o combustível. Por exemplo, uma série de tratamentos físicos e químicos pode ser necessária para converter a biomassa lignocelulósica em combustíveis líquidos adequados para o transporte.

O que são biocombustíveis de terceira geração?

Os biocombustíveis de terceira geração são baseados na filosofia de aproveitar as plantas aquáticas.

Um artigo auto-publicado por Michael Briggs, do UNH Biocombustíveis Group, fornece estimativas para a substituição realista de todo combustível veicular por biocombustíveis, usando algas com um teor de óleo natural superior a 50%, o que Briggs sugere ser Você pode crescer em lagoas de algas em estações de tratamento de esgoto.

Essas algas podem ser removidas do sistema e transformadas em biocombustíveis. Posteriormente, o resíduo seco é reprocessado para criar etanol.

A produção de algas para colher óleo para biocombustíveis ainda não foi realizada em escala comercial, mas foram realizados estudos de viabilidade para chegar à estimativa de rendimento acima. Além de seu alto rendimento projetado, o uso de algas não implica uma diminuição na produção de alimentos, uma vez que não requer terras agrícolas ou água doce.

Biocombustíveis de quarta geração

Da mesma forma, os biocombustíveis de quarta geração são fabricados com terras não aráveis. No entanto, diferentemente dos biocombustíveis de terceira geração, eles não exigem a destruição da biomassa.

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Data de publicação: 13 de abril de 2018
Última revisão: 6 de abril de 2020