Plantação para a produção de biocombustíveis

Gerações de biocombustíveis

Gerações de biocombustíveis

A geração de biocombustíveis, a priori, representa várias vantagens com relação à obtenção de combustíveis fósseis usados para obter energia fóssil. A principal vantagem é que a regeneração de recursos não é de milhões de anos como acontece com o carvão, petróleo ou gás natural. De qualquer forma, a regeneração de biocombustíveis também não é rápida o suficiente para ser considerada uma fonte de energia renovável. Eles são considerados, então, uma fonte de energia não renovável.

Por outro lado, os biocombustíveis continuam sendo uma forma indireta de aproveitar a energia solar. Neste caso, a energia solar é explorada graças à fotossíntese das plantas cultivadas. O resto da energia deste combustível vem da energia química que a planta gera ao processar os nutrientes da terra.

Com o objetivo de melhorar a produção de biocombustíveis e mitigar os inconvenientes e os efeitos negativos de sua produção, podemos dividir sua evolução em 4 gerações diferentes:

Biocombustíveis de primeira geração

Os biocombustíveis de primeira geração ou convencionais são biocombustíveis produzidos a partir de culturas alimentares cultivadas em terras agrícolas. Com esta geração de produção de biocombustível, as culturas alimentares são cultivadas explicitamente para a produção de combustível e nada mais. O açúcar, amido ou óleo vegetal obtido das culturas é convertido em biodiesel ou etanol, usando transesterificação ou fermentação de levedura.

Biocombustíveis de segunda geração

Os biocombustíveis de segunda geração são combustíveis fabricados a partir de vários tipos de biomassa. Biomassa é um termo amplo que significa qualquer fonte de carbono orgânico que é rapidamente renovada como parte do ciclo do carbono. A biomassa é derivada de materiais vegetais, mas também pode incluir materiais animais.

Enquanto biocombustíveis de primeira geração são feitos de açúcares e óleos vegetais encontradas em culturas arvenses, biocombustíveis de segunda geração são feitos a partir de biomassa lignocelulósica ou culturas lenhosas, resíduos agrícolas ou material residual vegetal (de culturas para alimentação, mas eles já cumpriram o propósito de comer).

A matéria-prima usada para gerar biocombustíveis de segunda geração deve crescer em terra que não pode ser usada para cultivar alimentos de maneira eficaz e seu cultivo não deve consumir muita água ou fertilizantes.

Esta forma de geração de combustível tem vantagens e desvantagens. A vantagem é que, ao contrário das culturas alimentares regulares, nenhuma terra arável é usada apenas para a produção de combustível. A desvantagem é que, ao contrário das culturas alimentares regulares, pode ser muito difícil extrair o combustível. Por exemplo, uma série de tratamentos físicos e químicos pode ser necessária para converter a biomassa lignocelulósica em combustíveis líquidos adequados para o transporte.

Biocombustíveis de terceira geração

Os biocombustíveis de terceira geração são baseados na filosofia de usar plantas aquáticas.

Um artigo auto-publicado por Michael Briggs, do Grupo de Biocombustíveis da UNH, oferece estimativas para a substituição realista de todos os combustíveis veiculares por biocombustíveis através do uso de algas que têm um teor de óleo natural de mais de 50%, o que Briggs sugere pode ser cultivado em tanques de algas em estações de tratamento de águas residuais.

Estas algas podem então ser extraídas do sistema e transformadas em biocombustíveis. Posteriormente, o resíduo seco é reprocessado para criar etanol.

A produção de algas para a colheita de óleo para biocombustíveis ainda não foi realizada em escala comercial, mas estudos de viabilidade foram realizados para se chegar à estimativa do desempenho anterior. Além de seu alto rendimento projetado, o uso de algas não implica uma diminuição na produção de alimentos, uma vez que não requer terras cultiváveis ou água doce.

Biocombustíveis de quarta geração

Da mesma forma, os biocombustíveis de quarta geração são fabricados usando terras não cultiváveis. No entanto, ao contrário dos biocombustíveis de terceira geração, eles não exigem a destruição da biomassa.

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Última revisão: 13 de abril de 2018