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Fracking. O que é?

Fracking. O que é?

Fracking, ou fratura hidráulica, é um termo anglo-saxão que é usado para se referir a uma técnica para aumentar a extração de combustíveis fósseis gás natural e óleo do solo.

Fraturamento hidráulico ou fraturamento geotécnico é a exploração da pressão de um fluido, tipicamente água, para criar e depois propagar uma fratura em uma camada de rocha no subsolo. O fracking é realizado após uma perfuração em uma formação rochosa contendo hidrocarbonetos (óleo ou gás natural). O objetivo é aumentar a permeabilidade. Melhorar a permeabilidade melhora a produção de petróleo ou gás contido no subsolo e aumenta sua taxa de recuperação.

Metodologia de extração

O primeiro passo no processo de extração é a escavação de um poço vertical na superfície com uma profundidade que pode atingir três quilômetros. Então, a perfuração continuará, dando um giro de cerca de 90 graus. Esta extensão horizontal do poço pode variar entre um e dois quilômetros. Desta forma, o poço atinge a forma de L.

Neste poço de um dos tubos através do qual foi introduzida uma embalagem explosiva que explode transportada na parte inferior, criam-se pequenas fraturas nos tubos, que colocam o interior do poço em contato com substrato artificial do solo.

Então, milhões de litros de água, areia e produtos químicos são injetados a alta pressão. Essa pressão faz com que a rocha subterrânea libere combustíveis fósseis (gás natural ou petróleo) aprisionados dentro dela. Devido a essa mesma pressão, o gás é coberto à superfície, enquanto a areia injetada faz com que as fraturas na rocha permaneçam abertas, permitindo a filtragem de mais gás.

Vantagens e desvantagens do fracking

Aspectos económicos

Uma das grandes vantagens dessa técnica é que ela permite a exploração de reservas de gás antes consideradas inatingíveis. Esses sites oferecem grandes benefícios para países, comunidades locais e indústrias. Além disso, diferentes países ajudam a alcançar maior independência energética com sucessivos benefícios geoestratégicos.

Luta contra as alterações climáticas

Inicialmente, essa técnica recebeu apoio de diferentes setores, incluindo grupos ambientais. Isto deveu-se ao facto de a queima de gás emitir menos CO2 do que a queima de carvão ou petróleo. No entanto, pesquisas posteriores questionaram as vantagens dessa técnica na luta contra a mudança climática. Por um lado, o gás natural próprio (CH4) é um potente gás de efeito estufa, sendo sua filtração direta na atmosfera muito perigosa durante o processo de extração.

Por outro lado, a corrida pela exploração desses locais pode, segundo os comentários dos especialistas, estagnar no desenvolvimento de fontes de energia verdadeiramente limpas e renováveis, como energia solar fotovoltaica, energia eólica, energia geotérmica ou energia hidraulica. Além disso, outros especialistas argumentam que, embora a queima de gás seja mais limpa do que a queima de combustíveis fósseis tradicionais, o aumento global do consumo de energia levaria inevitavelmente à mudança climática.

 

Impacto nas águas subterrâneas

Um dos problemas derivados do fracking é a possível contaminação dos poços e aquíferos que fornecem água potável à população. A indústria argumenta que as barreiras de cimento introduzidas nas perfurações impedem a possível passagem de substâncias nocivas para as camadas de água subterrânea onde se pode encontrar água potável.

No entanto, várias investigações da Duke University e da EPA mostraram a presença de metano, solventes químicos e outras substâncias em amostras de água colhidas perto dos furos.

Impacto nas águas superficiais

Durante o processo de fraturamento, uma parte considerável da mistura de água, produtos químicos e areia que é injetada na perfuração retorna à superfície. Além disso, nesse processo, a água transporta substâncias que ficaram presas na profundidade até a superfície.

Este lixo é altamente poluente e pode causar desastres ambientais em caso de vazamentos em rios e depósitos de água na superfície. O exemplo clássico deste possível contaminação ocorreu no Creek Rio Dunkard em setembro de 2009. Uma invasão de algas microscópicas dizimado grande parte da vida indígena do rio. Posteriormente, soube-se que várias empresas haviam descartado ilegalmente a água de vários centros de perfuração.

Uma das alternativas propostas foi tratar essas águas em estações de tratamento tradicionais. No entanto, vários especialistas enfatizaram que essas plantas não estariam preparadas para purificar essas águas completamente, especialmente no que diz respeito à limpeza de substâncias radioativas (rádio).

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Última revisão: 23 de março de 2018

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