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Guerra das correntes nos EUA

Guerra das correntes nos EUA

A guerra das correntes é um termo para a luta entre os fabricantes dos dois diferentes sistemas de alimentação, corrente alternada e corrente direta nos Estados Unidos.

No final dos anos 80, George Westinghouse entrou em uma feroz competição com Thomas Edison. Essa luta entraria na história como a "guerra das correntes", a guerra das correntes.

Em 1878, Edison inventou sua versão aprimorada da lâmpada incandescente, mas logo aprendeu que era necessário um sistema de distribuição elétrica para alimentar suas lâmpadas incandescentes. Em 4 de setembro de 1882, Edison ligou a primeira fonte de alimentação de 100 kW do mundo, abastecendo 110 clientes em sua estação de Pearl Street, em Lower Manhattan, com corrente contínua de 110 volts.

O interesse de Westinghouse na distribuição de gás e sistemas telefônicos também o levou a se interessar pela distribuição de energia elétrica. Ele examinou o design de Edison, mas viu que era ineficiente demais para ser amplamente utilizado.

O motivo era que a rede elétrica de Edison era baseada em uma baixa tensão DC, causando altas correntes e, portanto, muita perda de energia nas linhas.

Na Europa, os técnicos já estavam desenvolvendo redes CA, permitindo a transformação de tensões para transporte e transformação para uso quando necessário. Westinghouse viu as vantagens sobre o sistema de corrente contínua Edison e decidiu desenvolver ainda mais o sistema de corrente alternada.

Primeiros sistemas de corrente alternada nos Estados Unidos

Em 1886, Westinghouse e Stanley instalaram a primeira rede de energia CA da América. EUA Em Great Barrington.

Um gerador alimentado por energia hidrelétrica, que produziu 500 volts de energia, forneceu energia a esta rede. A tensão foi aumentada para 3.000 volts para transporte e reduzida localmente para 100 volts para alimentar a iluminação elétrica.

Durante a Feira Mundial de Chicago em 1893, eletricidade e luz artificial foram novas invenções fascinantes. A exposição, que acabaria atraindo 27 milhões de visitantes, foi inaugurada com a apresentação de uma lâmpada gigante de 2,5 metros de altura. Estava localizado no topo do pavilhão de Edison, que tinha seu próprio gerador de corrente contínua. Foi também a única lâmpada de Edison em toda a exposição.

As 180.000 luzes de tamanho normal que iluminavam o restante do vasto local foram desenvolvidas e fornecidas pela grande Westinghouse industrial. Essas lâmpadas foram conectadas aos alternadores pelo inventor Nikola Tesla.

Em um ano, a empresa Westinghouse instalou mais de 30 sistemas de iluminação CA, mas a expansão em larga escala foi retardada pela falta de sistemas de medição eficazes e um motor CA.

Em 1888, Westinghouse desenvolveu um medidor de kWh confiável com seu técnico Oliver Shallenberger.

O motor CA era outro problema, mas Nikola Tesla resolveu. Tesla já havia trabalhado com a Edison General Electric Company, mas não se dava bem com Edison.

Depois de todo tipo de perambulações e decepções, Tesla entrou em contato com um engenheiro da Western Union Telegraph Company, que reconheceu o brilho de suas idéias e garantiu que ele tivesse um laboratório e capital de sementes.

Em pouco mais de um ano, de abril de 1887 a maio de 1888, a Tesla desenvolveu vários motores CA, incluindo seu famoso motor de indução (multifásico).

Outro nome é o motor assíncrono trifásico. Além de três sistemas diferentes: monofásico, bifásico e trifásico, para distribuir eletricidade com corrente alternada. Seu motor de indução (multifásico) foi baseado no princípio do campo magnético rotativo, neste caso gerado por duas ou mais correntes alternadas que estão fora de fase. 

Com esta invenção, foi obtido um motor elétrico único, que não era apenas eficiente, simples e barato de construir, mas também não poderia ser quebrado: o rotor com os mancais nos quais gira é a única parte móvel e, portanto, , os únicos que podem se desgastar .. 

Todos os outros motores elétricos da época tiveram que usar contatos deslizantes ineficientes (escovas de carvão) e comutadores ( inversores), todas as peças que podiam facilmente quebrar e estavam desgastadas. Além disso, esse tipo de motor era fácil de construir para maior potência e voltagem mais alta e possuía velocidade constante. Muitos motores elétricos contemporâneos são desse tipo. Motores pequenos, como equipamentos eletrônicos, ferramentas elétricas e brinquedos, ainda são equipados regularmente com contatos e interruptores deslizantes.

Risco de eletrocussão

A promoção de Westinghouse de sistemas de energia de corrente alternada levou a um confronto amargo com Edison e seus sistemas de corrente contínua. Edison afirmou que a alta tensão de corrente alternada era muito perigosa e tentou limitar a tensão a 800 V em vários estados, mas falhou.

Westinghouse respondeu que os riscos eram administráveis ​​e não superavam os benefícios de seu sistema.

Cadeira elétrica

A batalha atingiu um pico absurdo em 1887, quando um grupo de delegados do estado de Nova York perguntou a Edison se a eletricidade poderia ser usada como método de execução. Embora Edison não quisesse ouvir isso a princípio, ele admitiu. Com uma nota lateral: "Então você tem que usar a corrente do meu concorrente, porque é muito mais mortal". Edison esperava nocautear Westinghouse associando a energia CA à morte.

Um engenheiro contratado por Edison, Harold P. Brown, realizou demonstrações públicas. Cães vadios, gatos, cavalos e até um elefante de circo foram abatidos para demonstrar corrente alternada letal. O estado de Nova York ficou convencido e decidiu usar o método de execução.

Embora a Westinghouse se recusasse a cooperar, Brown conseguiu encomendar um alternador da Westinghouse através de uma listagem. Em 6 de agosto de 1890, o assassino William Kemmler se tornou a primeira pessoa a ser sentenciada à cadeira elétrica. Westinghouse contratou o melhor advogado para defendê-lo, que chamou a eletrocução de "punição cruel e desumana", proibida pela Oitava Emenda na Constituição dos Estados Unidos.

A execução foi um drama, porque Kemmler morreu apenas na segunda instância. A resposta de Westinghouse a isso foi: "Eles deveriam ter usado um machado". Apesar disso, a cadeira elétrica foi introduzida em muitos estados nos EUA. EUA

Vitória final de corrente alternada

Apesar de todas as tentativas de Edison de desacreditar a energia CA, isso acabou fracassando, pois se tornou cada vez mais aparente que os benefícios superavam seus perigos.

A batalha entre corrente contínua e corrente alternada termina com a vitória da corrente alternada na forma de transmissão de eletricidade por uma distância notável de 40 quilômetros. A primeira usina elétrica de corrente alternada eficaz, como o mundo sabe hoje, estava em operação nas Cataratas do Niágara, nos Estados Unidos, em 16 de novembro de 1896. Mais tarde, foi chamada de carvão branco.

Com essa voltagem alternada de 25 Hz, Buffalo se tornou suprimento.

Mais tarde, eles mudaram para 60 Hz como padrão nos EUA. EUA A energia foi gerada por alternadores Tesla alimentados pelas Cataratas do Niágara. A energia foi transportada para a cidade industrial de Buffalo, onde o futuro da rede elétrica foi selado quando as luzes da rua foram acesas lá, um minuto após a meia-noite de 16 de novembro de 1897.

Após o sucesso comprovado das usinas hidrelétricas nas Cataratas do Niágara, a General Electric, originária da empresa Edison, decidiu construir máquinas de CA.

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Data de publicação: 18 de abril de 2020
Última revisão: 18 de abril de 2020