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O que é um eletrólito e para que serve?

Um eletrólito é uma substância que se dissocia em íons quando se dissolve ou derrete, tornando-o eletricamente condutor. É um material que se dissolve na água para produzir uma solução que conduz uma corrente elétrica.

O que é um eletrólito e para que serve?

Este termo é usado em vários campos da ciência e da tecnologia, com significados relacionados, mas não idênticos, entre as várias disciplinas.

  • Engenharia elétrica: o meio em baterias, acumuladores ou capacitores.

  • Química: Substâncias que se dividem total ou parcialmente em íons durante a dissolução ou fusão e, portanto, conduzem corrente elétrica.

  • Fisiologia: Íons simples que se dissolvem no sangue ou no tecido intracelular.

O termo refere-se à capacidade de conduzir eletricidade graças à intervenção de íons. Portanto, um eletrólito constitui o que é chamado de condutor iônico ou, alternativamente, um segundo condutor de espécie.

Condutores de corrente elétrica

Eletrólitos são capazes de conduzir corrente elétrica uma vez dissolvidos em solução. Esta propriedade é devida à presença de íons positivos e negativos gerados na solução. A presença de íons é derivada da dissociação e ionização do eletrólito.

A condução não está ligada ao fluxo livre de elétrons dentro de uma estrutura cristalina. em vez disso, são os íons que "carregam" a corrente elétrica.

Uma célula eletroquímica pode conter dois eletrólitos diferentes conectados eletricamente por uma ponte de sal ou uma partição porosa; neste caso, 

  • se estiver em contato com o cátodo, é chamado de católito, 

  • se estiver em contato com o ânodo, é chamado de anólito.

Por que o eletrólito é importante na bateria?

Os processos eletroquímicos que produzem eletricidade ocorrem em baterias de chumbo-ácido. Esses processos só são possíveis com a participação direta do eletrólito.

A bateria possui placas negativas e com carga positiva. Eles podem ter diferentes aditivos dos quais o tipo de bateria depende.

O grau de carga da bateria depende da densidade do eletrólito. Ao levantá-lo, a bateria será carregada, e um ambiente agressivo geralmente pode danificar a bateria. Quando abaixada, a bateria está descarregada.

Como verificar o nível de eletrólito na bateria

A maioria dos bancos de baterias possui uma escala com os valores MIN e MAX nessa faixa, que deve ser o eletrólito. Existem modelos com abas de plástico embaixo das rolhas que caem nas latas, elas devem ser mergulhadas em um líquido de 5 mm.

As baterias modernas estão equipadas com um sensor especial na carcaça, que indica se está entre os níveis apropriados e a quantidade de bateria descarregada.

Eletrólitos em saúde

Eletrólitos são minerais presentes no sangue e outros fluidos corporais que carregam uma carga elétrica. O corpo precisa de eletrólitos, porque eles ajudam a manter o equilíbrio do corpo.

Por exemplo, os eletrólitos são importantes para manter o equilíbrio osmótico (importante, por exemplo, para o balanço de umidade nas células e a eliminação de resíduos) e a contração muscular.

Os principais eletrólitos do corpo humano são divididos entre aqueles com carga positiva e aqueles com carga negativa:

  • Carregado positivamente (cátions): sódio, potássio, cálcio, magnésio.

  • Carga negativa (ânions): cloreto e bicarbonato.

Você pode perder muitos eletrólitos durante o exercício. A principal forma fluidos corporais como suor. A falta de certos eletrólitos pode causar cãibras durante uma competição. O corpo também retém menos umidade, o que reduzirá seu desempenho.

Diminuir a ingestão de sódio é uma maneira de diminuir a pressão arterial.

Níveis baixos no sangue podem causar:

  • Irregularidades no ritmo cardíaco.

  • Confusão.

  • Mudanças na pressão sanguínea.

  • Distúrbios do sistema nervoso.

  • Nos ossos, a longo prazo.

Perda de eletrólitos durante o exercício físico

É difícil determinar a quantidade exata de eletrólitos para manter a função e o equilíbrio adequados do corpo. Você recebe muitos eletrólitos durante as refeições diárias. Durante os esportes, uma bebida esportiva pode fornecer alguns eletrólitos adicionais.

É importante substituir os eletrólitos durante os exercícios que são perdidos pelo suor. Em parte, o desempenho muscular depende da sua presença.

Quando o cálcio no sangue está esgotado, o corpo o extrai dos ossos para restaurar os níveis de cálcio. Mas esse processo não pode lidar com a taxa de exaustão experimentada durante o exercício.

Na melhor das hipóteses, o corpo é capaz de substituir cerca de um terço do que perde durante o exercício. E isso é verdade para fluidos, bem como para calorias e eletrólitos. Se você tentar substituir todos os líquidos de uma só vez, poderá sentir hiponatremia diluída (níveis excessivamente diluídos de sódio no sangue) ou intoxicação por água.

Autor:

Data de publicação: 13 de maio de 2015
Última revisão: 21 de junho de 2020